martes, 24 de febrero de 2009

LA GLORIA

Hace poco, con ocasión de la posesión de Barak Obama, cuando escribí sobre Ann Nixon Cooper, tuve un momento de reflexión sobre lo que significa la fama, el renombre, la celebridad, la popularidad, la gloria….

La gente ama la gloria y el reconocimiento, viven en pos de ella. La gloria y el reconocimiento son sueños permanentes del ser humano. Los políticos se mueren por una mención en la historia o, aunque sea, una placa conmemorativa de alguna obra pública en donde su nombre permanezca estampado por años. Los deportistas están siempre dispuestos a realizar actos sobrehumanos para lograr medallas que los inmortalicen. Los artistas luchan con sus dones para llegar a la cima y dejar una huella indeleble que sea exhibida eternamente en el Louvre, D´Orsay, el Prado, el National Gallery de Londres o en el Hermitage. Los escritores hacen lo propio, siempre con el premio Nobel en el centro de sus aspiraciones porque saben que ese galardón hará perdurar sus nombres más allá en el tiempo. Parecido podríamos decir de todas las profesiones y de toda la humanidad. En fin, el hombre común y corriente también desea ser famoso, aplaudido, recordado, abordado para un autógrafo, admirado en las calles y admirado, generación tras generación. Y esto no está mal. Lo que pasa es que esa inmortalidad y gloria en las que sueñan todos es sólo, en realidad, brizna, desde la óptica de Dios pues El dice que todo mortal es como hierba, y toda su gloria como flor del campo; se seca la hierba y se cae la flor, pero la palabra del Señor permanece para siempre.[1] Y si eso dice Dios, entonces eso es verdad.

Podría darles miles y miles de nombres para ilustrar esta eterna afirmación pero voy a citarles apenas unos cuantos escogidos al azar. Empecemos con algunos políticos (curiosamente los políticos son los más recordados) gringos: Franklin Pierce, Millard Fillmore, Chester Alan Arthur, Benjamin Harrison y William McKinley. Podría, sin necesidad de encuestas e investigaciones, afirmar que el 99% de los que leen esta nota ¡no recuerdan quiénes son ellos! Pues bien, ellos, todos, fueron presidentes de Estados Unidos. Sí, así como Obama. Tan conocidos en sus épocas, tan alabados en su tiempo. Hoy, sus nombres aparecen en la honrosa lista de presidentes de la nación más poderosa del mundo, recordados por un porcentaje muy bajo, aun dentro del grupo que más debían recordarlos: sus compatriotas.
Y ¿quién recuerda hoy a John Steinbeck, Pearl S. Buck, Selma Lagerlöf, Gerhart Hauptemann, Verner Von Heidenstam y Sinclair Lewis? Si usted es profesor de la materia en alguna Universidad debería tenerlos presentes a todos, pero estoy seguro de que los demás mortales si se acuerdan de uno, no se acuerdan de dos. Todos ellos fueron premios Nóbel de literatura no hace más de 100 años.
Mucho menos se acordarán ustedes de los nombres o de las obras de Francesco Todeschini Piccolomini, Bernabé Chiaramonti, Juan María Mastai-Ferretti, Joaquín Pecci, José Sarto, Francesco della Chiesa y Giacomo Gianbattista della Chiesa, etc. (podría mencionar otros 100 por el estilo), a no ser que usted haya pasado por un seminario católico, pues todos fueron Papas en los últimos 500 años.
Qué decir de nombres como Larisa Latynina, Vera Caslavska, Sawao Kato, Nicolai Andrianov (para no citar sino un poco de los casos deslumbrantes en esta modalidad), los cuales hoy sólo recuerdan algunos periodistas deportivos. Ellos fueron todos de los más destacados medallistas de oro en todos los tiempos, en la modalidad más admirada de los juegos olímpicos: la gimnasia.
Bueno, y así podría seguir escribiendo páginas y páginas de nombres de “celebridades” que después de disfrutar de toda la popularidad y la gloria, han sido relegadas por el tiempo a lugares empolvados y enmohecidos de los anaqueles de nuestra historia humana.
Esa es la gloria de los hombres. Un destello insignificante en la inconmensurable magnitud del universo, ante la aplastante concepción de la eternidad.
¿Es usted ahora Presidente de algún país, Rey, Primer Ministro, Gobernador, Alcalde o ejerce algún cargo de autoridad? ¿Tiene periodo o gobernará para siempre? Dios tiene algo que decirle al oído para que siempre lo recuerde: “¿Acaso vosotros no lo sabíais? ¿No os habíais enterado? ¿No se os dijo desde el principio? ¿No lo entendisteis desde la fundación del mundo? Él reina sobre la bóveda de la tierra, cuyos habitantes son como langostas. Él extiende los cielos como un toldo, y los despliega como una tienda para ser habitada. Él anula a los poderosos, y a nada reduce a los gobernantes de este mundo. Escasamente han sido plantados, apenas han sido sembrados, apenas echan raíces en la tierra, cuando Él sopla sobre ellos y se marchitan; ¡y el huracán los arrasa como paja!”[2].
Por eso, desarrolle usted la actividad o la profesión o el oficio que desarrolle, lo mejor es no tener como meta última su propia gloria. Le prometo que le será mucho más provechoso, en todo caso, seguir el consejo del más sabio cuando dice que todo lo que hagamos, debemos hacerlo de corazón, como para el Señor y no para los hombres. [3] Atrévase a darle toda la gloria al Señor Dios Todopoderoso en todo lo que usted realice y le aseguro que su recompensa será millones de veces más gratificante que la de una gloria tan pasajera, sencillamente porque cosas que ningún ojo ha visto, ningún oído ha oído y ninguna mente ha concebido son las que Dios tiene preparadas para aquellos que le aman. [4] “Tuyos son, Señor, la grandeza y el poder, la gloria, la victoria y la majestad. Tuyo es todo cuanto hay en el cielo y en la tierra. Tuyo también es el reino, y tú estás por encima de todo. De ti proceden la riqueza y el honor; tú lo gobiernas todo. En tus manos están la fuerza y el poder, y eres tú quien engrandece y fortalece a todos. Por eso, Dios nuestro, te damos gracias, y a tu glorioso nombre tributamos alabanzas”.[5] Y estas sí son verdades eternas.

[1] 1 Pedro 1, 24
[2] Isaías 40, 21 a 24
[3] Colosenses 3, 23
[4] 1 Corintios 2, 9
[5] 1 Crónicas 29, 11 a 13

lunes, 16 de febrero de 2009

INCENTIVAR EL CONSUMO

Gran debate hay hoy en todo el mundo sobre las mejores fórmulas para relanzar la economía y sortear la enorme crisis económica que empieza a hacer estragos en todos lados. Los economistas, los políticos, los empresarios y en fin toda la clase dirigente del globo terrácleo busca ideas para empujar los hogares a gastar, a consumir, a comprar. Las iniciativas van desde regalarle plata a la gente pobre, hasta subir los salarios.

En Taiwán, por ejemplo, hace poco, se implantó la medida de distribuir entre más de 23 millones de ciudadanos una especie de bono de consumo válido hasta el 31 de septiembre de 2009, por valor de 110 dólares cada uno con el único fin de reactivar la afligida economía nacional y retomar el rumbo de la normalidad. La noticia que circuló en el mundo fue la del propio presidente taiwanés Ma Yingjeou retirando los bonos y prometiendo gastarlos inmediatamente en artículos de consumo que regalaría a algunos menos favorecidos. De ese programa se colgaron los gobiernos regionales y locales que enseguida idearon campañas para atraer consumidores oriundos de otros sitios mediante la puesta en circulación de otros bonos locales que se sumarían a los anteriores bajo la condición de ser gastados en la ciudad o departamento emisor, o mediante la promoción de llamativos sorteos entre los consumidores, siempre y cuando los bonos sean gastados totalmente en sus jurisdicciones.

Parecida medida se planea en Estados Unidos a través del aumento de las llamadas “Food Stamps”, tarjetas débitos o cupones de comida, inventados en 1939 para ayudar a las familias víctimas de la gran depresión y que son válidos para comprar en buena parte de los supermercados por parte de la población pobre y desempleada subsidiada por el gobierno. La cobertura actual debe estar por el orden de los 27 millones de habitantes, de los cuales casi la mitad son niños.

Otra medida tenida en cuenta hoy es la de aumentar la cobertura de los beneficiarios de seguros y/o subsidios contra el desempleo para contrarrestar de esa forma el duro golpe que produce a cualquier economía la pérdida de puestos de trabajo, manteniendo a los nuevos desempleados, durante un tiempo determinado, provistos de ingresos económicos que les permitan seguir sobreviviendo mientras encuentran un nuevo empleo. En Colombia existe el famoso subsidio a los desempleados desde la Ley 789 de 2002, pero hay que decirlo, con un resultado muy pobre (desde el 2003 al 2007 se han entregado solamente 351.000 subsidios por un valor de 207 mil millones de pesos) debido sobre todo a la cantidad de requisitos para obtenerlo y al bajo monto establecido. Esta medida existe ya en Estados Unidos donde precisamente en este año se dispararon las solicitudes y en donde hoy reciben este tipo de ayudas más o menos unos 5 millones de personas.

El aumento general de los salarios, empezando por los salarios mínimos, ha sido la medida siempre reclamada por todos los sindicatos del mundo y hoy, por fin, desde la década de los treinta, es mirada con optimismo por la clase dirigente mundial como un recurso que puede ayudar efectivamente a sortear la crisis. Sin embargo, las empresas de todo el mundo alegan la propia crisis económica para rehuir el tema y al contrario se muestran radicalizadas en la tendencia a disminuir sus costos laborales, tal vez ahora para provocar una intervención más decidida de los estados a través de políticas de subsidio que hagan posible tomar este tipo de medidas.

Las últimas medidas discutidas son la baja de los impuestos directos y la disminución de los impuestos al consumo o al valor agregado. En lo que respecta a los primeros fue el mismo presidente Obama que empezó a mover el tema desde la campaña al prometer una reducción del orden de 500 dólares por contribuyente y 1.000 dólares por pareja. Esta medida es recomendada por el FMI para el cual, además, ella debe ser generalizada, oportuna, durable y sostenible. En cuanto a la reducción de los impuestos al consumo o al valor agregado, ello se considera una vía expedita para provocar una baja de precios al consumidor final e incentivar, de esa forma, el consumo. Un ejemplo de esta medida fue la tomada por Inglaterra a finales del año pasado al bajar el impuesto al consumo en un 2%, con lo cual se espera obtener un aumento de un punto en la tasa de crecimiento económico en ese país. ¡Amanecerá y veremos!

La discusión de todas estas medidas deberá ser rápida porque el tiempo se agota y la crisis se propaga a pasos agigantados, causando ya destrozos que si se dejan llegar a cierto punto serán no sólo devastadores sino casi irreversibles.

domingo, 1 de febrero de 2009

LO BUENO Y LO MALO DEL GOBIERNO PAJARITO SÁNCHEZ EN EL 2008

(El 1 de febrero de este año concedí una entrevista en el Diario La Nación en la cual hice un balance del gobierno Pajarito Sánchez 2008 y entonces decidí escribir y publicar este artículo, con información más abundante y detallada sobre el tema, que dejo a consideración de mis lectores. HAGA CLICK AQUÍ PARA LEER LA ENTREVISTA).

Preferí observar y callar en el 2008 porque en menos de un año es difícil sopesar, evaluar y calificar las ejecutorias de cualquier gobierno. Pero ya a estas alturas, a los gobiernos departamental y locales sólo les queda 2 festivos de reyes para terminar su mandato. Es hora de hacer un balance desapasionado e independiente de lo que han sido estos dos años para el Huila y Neiva.
Nunca me ha costado trabajo encontrar las cosas positivas de cualquier sociedad, gobierno o persona y creo que el gobierno del doctor Pajarito Sánchez ha tenido en el 2008 varias de ellas.
Lo primero sin duda es el carisma del gobernante. El Pajarito es un hombre amable, querido, buen conversador, de buenos modales, de buen genio y ganó las elecciones pasadas con un amplio respaldo de más de 180 mil huilenses, muchísimos de ellos que lo respaldaron no tanto porque fuera a ganar sino porque de veras estaban fascinados con él. ¿Cuántos de esos admiradores le quedan al final de 13 meses de gobierno? No tengo idea. Si fuera por lo que me expresan al oído todos cuantos me hablan de él, yo diría que muy pocos, pero de ninguna manera esa puede ser la medida. Yo creo que el Pajarito aún tiene popularidad.
En cuanto a sus ejecutorias como tal debemos resaltar la elaboración y concertación del plan de desarrollo sin mayores contratiempos, aunque debo confesar que veo muchas metas de poca envergadura como por ejemplo las de cobertura y calidad en educación, las de mortalidad infantil y mortalidad materna en salud, las del programa discapacidad con oportunidades, las del programa de construcción de pequeños y medianos distritos de riego, las del programa Neiva Ciudad región Productiva, etc. También es de destacar la aprobación del Plan Vial Regional con el cual se ha prometido terminar de pavimentar todos los accesos viales a los municipios de la región. Especial mención, por el impacto de los temas, hago de su decisión de cofinanciar con casi 40 mil millones de pesos el Distrito de riego Tesalia-Paicol y con 20 mil millones la construcción de la vía Isnos-Paletará-Popayán, ambas obras que posiblemente no se terminen en su periodo pero importantes para la competitividad del Huila. Por supuesto, todas las ejecutorias mencionadas han tenido una grande colaboración por parte de la Asamblea Departamental, todas sus bancadas a las cuales felicito.
Aunque oí mencionar varias causas, razones y excusas, ninguna de ellas convincente, definitivamente los resultados no fueron el fuerte del gobierno departamental en el 2008. El gobernante se ha caracterizado, hasta ahora, por su especial habilidad para hablar, hablar, hablar y hablar, y hablar aun más de las buenas intenciones, proyectos, realización de sueños… Y eso está bien, pero si al mismo tiempo se concretaran las obras comnunes y corrientes.
No voy a hacer un exhaustivo análisis de las metas del Plan de Desarrollo cumplidas en el 2008, pues eso sería muy técnico y aburridor, pero sí debo hacer referencia a algunas que me llaman la atención pues en los balances de fin de año no se mencionaron ejecutadas, como por ejemplo las 10,000 viviendas proyectadas de las cuales ya se han debido haber construido por lo menos 2,500; los 6,000 mejoramientos de los cuales ya se deben haber construido por lo menos 1,500; el 80% de las cabeceras municipales a las cuales se les ha prometido sistemas de tratamiento de aguas residuales, de los cuales ya se ha debido alcanzar el 20% (7 municipios); el 100% de municipios a los cuales se les promete implementar sistemas de tratamiento de residuos sólidos, de los cuales ya se debieron haber construido en por lo menos 9 municipios; las 40.000 hectáreas de café a renovar de las cuales ya se debieron haber hecho 10,000; los 5 nuevos “mega establecimientos educativos” de los cuales ya se ha debido dar al servicio por lo menos 1; y las 528 obras de infraestructura en el sector educativo (incluidos aulas, restaurantes y polideportivos) de las cuales ya han debido construirse por lo menos 132.
Los lunares negros también son varios, empezando por la política más vistosa de todo el equipo de gobierno que es la del sectarismo. Hace tiempo no veíamos algo así. No lo vimos en ningún gobierno por elección popular: ni en el gobierno Cárdenas ni en el de Bravo ni en el de Lozada. Pero su estilo no es el de embestir como toro de casta a todo lo que le parezca rojo sino de perseguir soterrada, pero certeramente a todo aquel que no votó por él o que haya tenido vínculo con el gobierno anterior. Algunos ejemplos de esto son la masacre liberal de comienzos de año en el Hospital de Neiva, la destitución de la gerente de Aguas del Huila, el despido de la doctora Susana Vargas y el Ingeniero Carlos Angarita, últimos que quedaban de la anterior administración, la discriminación abierta para con los alcaldes que acompañaron nuestra causa, el menosprecio sistemático a los 5 Diputados Liberales (lista más votada en el Departamento), etc, etc.
La designación o contratación de los cuatro vicegobernadores publicitada con pompa en el año anterior, a más de ser inconveniente políticamente pues todo su equipo seguramente lo entendió como cuatro súper poderes por encima de ellos, no ha producido resultados más allá darle un emolumento a cuatro amigos leales de campaña. Lo mismo se pueda afirmar de los varios viajes al exterior hechos por el mandatario. ¿Acaso alguien conoce los resultados, los proyectos, los recursos que dichos viajes han producido?
En el tema de transparencia otros enormes puntos negros fueron la desmedida contratación en las fiestas del San Pedro, la adjudicación bochornosa del Chance, el paquete de contratación del mundial de subacuáticas y el proceso de licores.
Como había anunciado el periódico Portafolio, las últimas fiestas de san Pedro le costaron al bolsillo de los huilenses cerca de 4.000 millones de pesos, resultando, de lejos, muchísimo más costosas que cualquier otra en el pasado. Fue escandaloso como se gastaron 1500 millones en los artistas Vives y Cabas, máxime cuando al bolsillo de ellos he oído que no llegaron ni 200 millones. El mismo gobierno, no sé si con cinismo o por error, publicó en los diarios regionales unas tablas con la especificación de todos los gastos de las festividades en donde se evidencia no sólo lo que mencionamos sino la enorme diferencia entre los costos del año 2008 y los de 2007. A todo lo anterior debe sumarse la visible participación de DMG en las festividades sobre la cual casi nadie ha dicho mayor cosa. El Contralor del Departamento ha prometido pronunciarse severamente sobre todo esto.
En lo que respecta a la adjudicación del Chance confieso que no encuentro palabras para calificar todo el incidente pero el Huila entero puede percibir el olor putrefacto que expele todo el proceso contractual. El caso ya está siendo investigado por los entes de control, pero algo que llamó fuertemente mi atención fue cómo, después de una discusión muy infantil en la cual el Gerente y el Gobernador se señalaban mutuamente, ni siquiera hubo una declaración de insubsistencia sino una aceptación, en los mejores términos, de la renuncia del gerente de la Lotería. Yo no me atrevo a calificar jurídicamente el proceso licitatorio, pero en todo caso quedarán siempre en el aire una de tres preguntas: si el proceso es ajustado a derecho ¿por qué tanto vaya y venga entre Gobernador y Gerente y tanta precaución de aquel para denunciar penalmente a éste? Si el proceso es tan torcido como quedó en el ambiente ¿el gobernador sabía o se hizo a sus espaldas? ¿por qué tanta cordialidad con el gerente al punto de convenir con él su renuncia y esperar pacientemente hasta que la presentara para aceptarla? Y, por último, ¿quiénes son los socios de Apuestas Nacionales de Colombia y qué vínculos tienen ellos con el departamento?
En cuanto al paquete de contratación del Inderhuila para llevar a cabo el mundial de subacuáticas del 2008 estamos a la espera del pronunciamiento del Contralor Departamental quien anunció una “revisión con lupa” de toda la contratación llevada a cabo por la entidad, sobre la cual hay en el ambiente comentarios bastante alarmantes.
Para concluir con este tema de transparencia toco el tema de licores. Todos sabemos que el 31 de diciembre del año antepasado venció la concesión y que a la fecha de hoy no hay definiciones acerca del monopolio de licores, mucho menos hoy 13 meses después se ha liquidado el contrato anterior. ¿Se trata todo esto de un juego de “astucia” entre Contratista y Gobierno para facilitar una demanda multimillonaria de aquel contra el Departamento del Huila? ¿Se continuará con el mismo esquema de concesión? ¿Habrá nuevo concesionario o se le adjudicará al mismo que la tuvo hasta el año pasado y quien fuera importante financiador de la campaña Pajarito Gobernador? ¿Se retomará la producción y comercialización directamente por el Departamento? Nadie sabe hoy. En el decir del mismo Contralor Departamental es muy grave lo que sucede hoy en este tema y muy grave también el hecho de que se acudiera a la misma sociedad Licorsa para hacer un nuevo contrato de producción de 600.000 unidades “con una serie de irregularidades”. Yo estoy dirigiendo un derecho de petición al señor gobernador para tener información sobre todos estos puntos, pero coincido con el Contralor en que debe explicarse muy bien la contratación de las 600.000 unidades. ¿Por qué Licorsa? ¿Cuál fue proceso de selección del contratista para ello? ¿Quién hizo y cómo se hizo la comercialización de esas unidades y con base en qué contrato? ¿Cuál fue el proceso de selección de dicho contratista para la comercialización de esas 600.000 unidades? ¿Con base en cuáles estudios se hizo toda esa contratación? ¿Licorsa utilizó la planta de producción del Departamento para ello? ¿Cuánto ha pagado Licorsa por el arrendamiento de la planta de producción en poder de ellos desde la terminación de la concesión? Si no hay contrato de arrendamiento, ¿en calidad de qué dicha sociedad ha tenido la posesión de los bienes del Departamento? Las respuestas a esas preguntas son necesarias no sólo a los organismos de control sino a toda la opinión pública del Huila.
Por último quiero referirme a uno de los temas de moda: El Quimbo. Es vox populi que al gobernador le ha faltado mucho liderazgo en todo el proceso y más ahora que nos encontramos en la fase álgida de las negociaciones finales. Es muy importante para todos los huilenses que nuestro gobernador tome una posición más acorde con los intereses del Departamento para poder lograr las compensaciones justas para los huilenses. Se puede lograr mucho más allá de lo planteado por Emgesa, señor Gobernador. Se puede lograr la financiación de proyectos de irrigación de 8.000 hectáreas. Se puede lograr la tarifa diferencial de energía para las zonas productoras del país. Se puede lograr una participación accionaria de interesantes proporciones, bien sea en Emgesa o en la Empresa de Energía de Bogotá propietaria del 51% de Emgesa. Se puede lograr la derogación de la declaratoria de utilidad pública de la zona con el fin de hacer los reavaluos catastrales suficientes para lograr justicia en los valores que Emgesa debe girar por una sola vez a los fondos constituidos por los municipios afectados para inversiones consideradas en el estudio socio económico respectivo (art. 5 de la Ley 56); se puede lograr fijar un término a la explotación máximo de 50 años y la reversión de todo al Departamento. Se puede lograr mucho más si nuestro Gobernante fuera más enérgico en el liderazgo.


Después de todo lo anterior, terminaría diciendo que si me pidieran una calificación del primer año del Gobierno del Pajarito Sánchez, no tendría dudas en ponerle un 2,0, lo que ya no es grave si consideramos que ¡ahora en Colombia nadie puede perder un año!

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